De quoi l’hydroquinone est-elle faite ?

Il semble y avoir un certain buzz dans l'industrie de la beauté autour de l'hydroquinone. C'est l'un des agents les plus efficaces pour traiter les décolorations de la peau allant de légères à graves. Il est également facilement accessible, avec des préparations sans ordonnance contenant jusqu'à 2 % d'hydroquinone disponibles pour le traitement à domicile.

Comme pour tout ce qui attire l'attention, il y a aussi des questions concernant l'hydroquinone, comme de quoi s'agit-il exactement et de quoi est-elle faite. Il n'est en fait pas si difficile de trouver des informations de base sur cet ingrédient étonnant, mais qu'en est-il pour ceux d'entre nous qui s'intéressent plus scientifiquement à l'hydroquinone ?

Pour ceux qui s'intéressent à la structure, à la formule et aux mécanismes chimiques de la molécule d'hydroquinone, voici une occasion pour vous d'en apprendre un peu plus.

Structure de l'hydroquinone - Une perspective chimique

Lorsque nous éliminons tous les grands mots et allons droit au but, nous pouvons simplement dire que l'hydroquinone est un inhibiteur de la synthèse de la mélanine. La mélanine est le pigment qui provoque les décolorations de la peau, et l'hydroquinone arrive et inhibe sa synthèse. Nous approfondirons un peu ce processus dans une minute, mais d'abord, couvrons quelques notions de base.

La formule moléculaire de l'hydroquinone est C6H6O2 ou C6H4(OH)2 - les deux représentant la même molécule, mais écrites différemment. La structure est constituée de 2 groupes hydroxyle liés à un cycle benzénique (C6H6), créant une molécule d'hydroquinone d'un poids moléculaire de 110,11 g/mol. Dans sa forme la plus pure, l'hydroquinone est un solide granuleux blanc.

Structure de l'hydroquinone

Comprendre ce qui se passe au niveau moléculaire lorsque vous utilisez l'hydroquinone

L'hydroquinone est une substance qui peut être trouvée dans la nature mais qui est souvent créée en laboratoire. Dans la nature, on le trouve dans certaines plantes et champignons, comme le champignon Agaricus hondenis. Il est également produit dans le corps d'un insecte appelé le scarabée bombardier, qui l'utilise comme sécrétion de défense. Bien que l'hydroquinone existe dans la nature, il n'est généralement pas pratique de la récolter à partir de sources naturelles. Par conséquent, il est presque toujours fabriqué en laboratoire.

La production d'hydroquinone dans un laboratoire consiste à combiner une substance, généralement du benzène ou du phénol, avec un autre produit chimique pour initier une réaction où l'hydroquinone est produite, ainsi que des sous-produits. L'hydroquinone elle-même est le résultat d'un mécanisme redox impliquant d'autres molécules.

Parfois, la question se pose sur la relation entre l'hydroquinone et la quinine. D'un point de vue cosmétique, il n'y a pas vraiment de similitudes entre ces deux ingrédients. L'hydroquinone est un dérivé de la quinone, qui est un mot utilisé pour décrire tout composé aromatique ayant deux groupes fonctionnels carbonyle dans le même cycle à six centres. La quinine, quant à elle, est un alcaloïde dérivé de l'écorce de quinquina et est un ingrédient courant de l'eau tonique.

Donc, maintenant que nous avons les bases chimiques de l'hydroquinone, parlons davantage du mécanisme de l'hydroquinone à des fins d'éclaircissement de la peau.

Lorsqu'elle est appliquée sur la peau, l'hydroquinone réduit la production de mélanine via l'inhibition de l'enzyme tyrosinase, un composant essentiel dans les premières étapes de la voie de biosynthèse des pigments de mélanine. Une partie de ce processus implique la libération de molécules non chargées qui interfèrent avec les mélanosomes - des organites contenant de la mélanine.

Ce qui suit est l'inhibition de la conversion enzymatique de la tyrosine - un acide aminé important - en dihydroxyphénylalanine (DOPA), entraînant une réduction des mélanocytes, et donc de la mélanine, dans la zone touchée.

Pourquoi l'utilisation appropriée de l'hydroquinone est importante

Il y a deux choses qui comptent vraiment quand il s'agit d'utiliser une préparation d'hydroquinone pour éclaircir votre peau : la force et la qualité. L'hydroquinone en tant qu'agent éclaircissant pour la peau est disponible dans les préparations de force sur ordonnance et en vente libre. L'hydroquinone est un ingrédient qui doit être respecté et utilisé avec précaution, d'où la distinction de prescription uniquement pour les concentrations plus élevées.

Les formules sans ordonnance peuvent contenir jusqu'à 2 % d'hydroquinone. Les cas d'hyperpigmentation plus graves ou tenaces peuvent être traités par un dermatologue avec une formule qui dépasse cette quantité, généralement à 4%, bien que dans certains cas, la concentration puisse augmenter.

Bien que l'hydroquinone soit un excellent ingrédient pour améliorer l'apparence de votre peau, certains effets secondaires ont été notés. Ceux-ci incluent des symptômes relativement mineurs tels que rougeur, photosensibilité et irritation. Lorsqu'elle est ingérée, l'hydroquinone peut être toxique, il faut donc veiller à traiter cet agent éclaircissant pour la peau comme un médicament, notamment en le gardant hors de portée des enfants.

Des concentrations d'hydroquinone de seulement 2 % se sont révélées incroyablement efficaces pour traiter l'hyperpigmentation légère à modérée. Si vous pensez automatiquement que vous aurez besoin d'une formule plus forte que celle que l'on trouve dans les produits en vente libre, voici quelque chose à arrêter et à considérer. Des concentrations plus élevées peuvent en fait provoquer une récurrence de la synthèse excessive de mélanine et éventuellement une résistance à l'ingrédient.

Par exemple, des concentrations élevées d'hydroquinone peuvent induire un effet toxique sur les mélanocytes. Au début, cela semble être une bonne chose pour l'hyperpigmentation. Cependant, chaque molécule et cellule du corps humain possède son propre mécanisme de défense. Lorsqu'une concentration trop élevée est utilisée, les mélanocytes se regroupent et augmentent en fait leur production de mélanine en réponse.

Choisir la qualité plutôt que la quantité

Votre peau est l'un de vos atouts les plus précieux, et elle doit être traitée avec le respect qu'elle mérite. Lorsque vous utilisez de l'hydroquinone, choisissez toujours une formule d'une marque réputée, en vous engageant à n'utiliser que les meilleurs ingrédients. Et, pour la santé de votre peau et de votre corps, éloignez-vous de tout produit d'hydroquinone avec une concentration supérieure à 2 %, sauf s'il vous a été spécifiquement prescrit par un médecin qui comprend votre état de peau unique. L'hydroquinone est un ingrédient qui peut vous aider à retrouver une peau belle et uniforme, mais seulement s'il est utilisé correctement et respecté pour la puissance de son ingrédient.

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